A l’inverse du mode automatique, le mode manuel permet une plus grande liberté dans la manipulation des fonctions de l’appareil photo et de l’objectif. Il permet de tout gérer, telle que la vitesse d’obturation, l’ouverture, la sensibilité ISO etc…
Il existe des modes, dits semi-automatiques, tels que le mode de priorité à l’ouverture ou encore le mode de priorité à l’obturation.