Gif : Graphics Interchange Format ou ‘ format d’échange graphique ‘ est un format d’image numérique qui comporte jusqu’à 256 couleurs indexées. Ce format à été développé par CompuServe en 1987. Son algorithme de compression permet d’obtenir des fichiers très légers donc rapidement téléchargeables sur Internet.
Le GIF comporte 256 couleurs au maximum mais 16 777 216 nuances de couleurs.
Une image GIF autorise une entrée de palette transparente contrairement au JPEG.
Il faut retenir qu’une photographie couleur de qualité nécessite plus de nuances que celle que propose le format GIF.