Trou de diamètre variable formé par une série de lames métalliques se chevauchant dans un objectif.
La dimension du trou est commandée par une bague à l’extérieur de l’objectif et marqué en nombre f, ou automatiquement par le système d’exposition automatique de l’appareil. La taille de l’ouverture détermine l’intensité lumineuse atteignant le film ou le mécanisme de traitement de lumière pour les appareils numériques.
Le diaphragme influe sur la profondeur de champ. (voir sujet sur la fonction Av)

Le diaphragme ressemble à ceci :