Un capteur en photographie est un composant électronique qui converti la lumière (composée de photons) en un signal électrique analogique.
Le signal analogique est alors traité, puis digitalisé via un convertisseur A/D (Analogique/Digital) et enfin traité pour obtenir une image numérique sur laquelle les couleurs sont des valeurs numériques.
Il existe plusieurs types de capteur, vous entendrez généralement plus parler de capteur CCD et de capteur CMOS.